Els romans coneixien molt bé la tècnica de la cria de cargols

El cargol com a aliment té molta tradició? Doncs, molta. Moltíssima. Es perd en el temps. Possiblement, és tan antiga com la vida de l’ésser humà. D’això donen fe i ho demostren alguns fòssils de gasteròpodes trobats en cavernes de la prehistòria. Diferents investigacions dutes a terme per estudiosos de la matèria i antropòlegs posen de manifest que ja els romans no només van ser entusiastes consumidors, sinó que també destacats criadors. Ells van idear els primers recintes per criar cargols.

Els romans, en els planters, tenien seccions separades per a les diferents espècies, introduint la selecció dels millors espècimens per a dedicar-los a la reproducció. Plini compte que Fulvius Harpinius establir sobre l’any 50 aC a Tarquemia, ciutat de la Toscana no molt llunyana de Roma, la primera plantació d’herba de l’escorbut (composta per 30 espècies de vegetals anuals i perennes de la família Brassicaceae) en la qual s’engreixaven als cargols amb vi i amb segó, aconseguint un gran èxit productiu.

En aquella època el comerç d’aquests mol.luscos era molt pròsper, molt vingut de gust. Plini ja parlava dels caragols rostits i regats amb vi i presentats com a entreteniment dels àpats. Hi havia el costum en la Galia romana de prendre’ls juntament amb les fruites i els formatges. Segons un estudi dut a terme per la Universitat de Cadis, els gasteròpodes formaven part dels ingredients que contenien els atuells de la salsa del Garum trobades en les restes d’un vaixell d’època romana enfonsat a la Costa Mediterrània.

A l’edat mitjana, els cargols van tenir el seu moment d’esplendor, van menjar en l’abundància, per ser -entre altres raons-” carn” apta per al consum durant l’abstinència quaresmal. Aquests els menjaven fregits en oli amb ceba. També, en broquetes i bullits. Està documentat que en alguns monestirs d’Europa va arribar a ser un plat habitual entre els seus àpats. Talleyrand, polític i gastrònom, ho va tornar a posar de moda, després que a principis del segle XVIII, el cargol desaparegués de les taules nobles.

La cultura del consum d’aquest mol.lusc a Espanya està molt arrelada, ja que ha format part des de sempre de l’alimentació, especialment, en èpoques de fam. Hi ha moltes maneres de preparar-lo a les comunitats espanyoles. A Logronyo es degusta la sopa de caragols a la riojana el dia 24 de juny, festivitat de Sant Joan. En molts punts d’Aragó es mengen rostits amb all i oli el dia 23 d’abril, festivitat de Sant Jordi. I, a Mallorca, el 3 de maig, festa de la Invenció de la Santa Creu, els preparen amb pollastre.

A Lleida, el tercer cap de setmana del mes de maig, se celebra l’Aplec del Caragol, que congrega a milers de persones al voltant d’una festa que dura tres dies i en què s’arriben a devorar diverses tones.

L’espècie de cargol més consumit a Espanya és el conegut com blanquet, encara que el més universal és el Hèlix aspersa.

You may also like...

Deixa un comentari